Cáceres en sus piedras

Quimeras

 

LA NIÑA DE LA PELOTA

  – Señor, ¿juega conmigo? – una voz lúgubre, triste, resuena en el silencio. Algunas noches, muy de vez en cuando, a los tranquilos paseantes que gustan disfrutar de un paseo por las calles intramuros, se presenta de súbito, surgida de las sombras, una niña, con la piel azulada, el rostro hinchado y los ojos marcados de espanto. Lleva en sus manos una pelota, con la que quiere continuar un juego que comenzó hace más de un siglo y que una tragedia impidió terminar. * * *     El último día vestía, toda de blanco, un traje infantil que…

TRABAJOS Y MILAGROS DE UNA MONJA II

  Sigue a Trabajos y milagros de una monja en Cáceres I En una ocasión que venía de comulgar, Dios se presentó a sor Juana de la Madre de Dios, monja en el convento de la Santísima Concepción de la villa de Cáceres, y le mandó dijese el Credo. Conoció, por la solicitud, que su muerte estaba cercana y redobló, con resignación, sus oraciones. A su término, recibió un nuevo mandato: – Ofrécelo todo por este religioso que bien conoces y debes saber que está enfermo -le dijo la voz, acerca de un fraile del que la crónica no da…

TRABAJOS Y MILAGROS DE UNA MONJA I

  Doña Juana de Moscoso y Becerra tomó hábitos en el desaparecido convento de la Concepción de Cáceres en 1651, procedente de su villa de origen, Badajoz, tomando por nombre sor Juana de la Madre de Dios. Al poco de ingresar, padeció una maligna enfermedad que le duró doce años, al término de los cuales quedó maltrecha y tullida hasta el grado que, en lo que restó de vida, era atendida en todas sus necesidades por varias hermanas.   De la vida, obra y milagros de sor Juana de la Madre de Dios guardó crónica el médico de la villa…

LUZ SOBRE LA SEPULTURA

  Una sepultura que suscitó la admiración de cuantos tuvieron la oportunidad de contemplarla, y consuelo de los que hicieron experiencia de averiguar lo que en verdad sucedió, fue aquella en la que enterraron a una monja, religiosa en el convento de santa Clara, de alta virtud y perfección, en la víspera del día de la Invención de la Cruz, un dos de mayo. Isabel de Guzmán, procedente del Arroyo del Puerco (hoy, Arroyo de la Luz), era aún muy joven cuando ingresó y profesó en el citado monasterio cacereño al poco de que este edificio, tras veintiún años de…

HECHICERAS EN LA VILLA

  Doña Mariana de Godoy y Carvajal era una noble cacereña de rancio abolengo, casado con un don Álvaro de Ulloa, de parecida alcurnia, probablemente el mismo que fuera acusado apenas cuatro años atrás a los episodios que voy a narrar, de favorecer la entrada de dos mujeres de dudosa reputación en Cáceres en tiempos de peste. Con los ecos que este asunto, del que hablaré en otra entrada, aún circulando en los mentideros cacereños, a su esposa le dieron unas calenturas muy fuertes. Los médicos de la villa que la auxiliaban la sometieron a toda suerte de sangrías y…

LA VIRGEN DEL BUEN PARTO

  La ermita de la Paz está erigida sobre los restos de otra anterior, dedicada a san Benito, que a comienzos del siglo XVIII estaba arruinada. Acerca de la presencia de esta advocación en la villa de Cáceres, historia y leyenda entrelazan los hilos de sus relatos alrededor de la figura de un beato llamado Lázaro Laso. * * * La historia… …nos cuenta la llegada del santero acompañado de una representación de la virgen de la Paz, al que podía escuchársele sus prédicas cerca del portal de los Escribanos, en la plaza de la Villa. Pronto se convirtió en…

LA CASA DEL MIEDO

  Al término del camino alto de Valhondo, que se adentra en el primero de los picos del cerro del Milano según tomamos el sendero desde Cáceres, hay una pequeña casa, con tres apretadas estancias; …solitaria, …abandonada en tiempos pasados, …arruinada y merced a la intemperie, …rodeada de vegetación y riscos. La llaman la casa del Miedo, y ya nadie recuerda a quién perteneció y por qué se la conoce por tal nombre. Sólo que está en medio de un terreno agreste y alegre, con sus encinas, pinos, jaras y romeros. A tiro de piedra, las antiguas minas de Valdeflores,…

EPIDEMIAS Y LA VIRGEN DE LA MONTAÑA

  En 1665 hubo en la villa un fuerte contagio de peste. El brote provino de veinticinco soldados, de un tercio de esguízaros, soldados de infantería, que entró en la población en julio, de retorno del desastre español en la batalla de Villaviciosa, en que resultaron victoriosos los portugueses, camino de su independencia del reino de España. Previendo males mayores, el entonces médico principal de Cáceres, don Bartolomé Sánchez, ordenó el inmediato ingreso de los veinticinco infectados en el hospital de la Piedad, convertido luego en la Real Audiencia de Extremadura, y administrarles la extremaunción, así como solicitar el cierre…

LOS EXTRAÑOS SUEÑOS DE UNA POSESA

  Sospechosa de haber realizado un pacto con el demonio fue la cacereña Catalina de Figueroa, quien nació y vivió en la villa a finales del siglo XVI. Esta mujer aparecía enteramente sana a los ojos de sus convecinos, pero de la noche a la mañana comenzó a relatar, a quien con ella se cruzara, los extraños sueños de que era objeto, a cual más vívido, tanto que los tenía por reales… …¡o por proféticos! O así lo llegó a pensar ella, quizás con el deseo de que fuera tomada por bendecida o santa.     El más maravilloso de…

EL CRISTO DECAPITADO DE LA PLAZA DE SAN PABLO

  Hace años, como una veintena de ellos, escuché una historia bastante singular a lo que colegí era un paisano, anónimo para mí, el cual estaba seguramente deleitando al acompañamiento, amenizando un paseo por la zona intramuros de Cáceres con informaciones e indicaciones al paso. En la plazuela de san Pablo, en la parte alta de la vieja villa, dominada por el convento que le da su nombre y por la casa de Ovando con su imponente torre de las Cigüeñas, estaban apostadas las cinco -“¿o seis?”- personas a las que me refiero en torno al que llamaré, de todo…

LAS CUENTAS DEL PEZ MUJER

  Cuenta Suárez de Ribera, médico de Cáceres por los años veinte del siglo XVIII, cierto episodio que sucedió a un vecino de la villa cuyo nombre procuró no dejarlo anotado y, por ello, no se tiene más noticia de él. Habiendo empezado el sujeto a sangrar copiosamente de la nariz, se resistió a cuantos remedios dispusieron los médicos que le asistieron, entre los que no se encontraba el cronista referido, si bien supo del caso y, por lo insólito del mismo, lo dejó escrito. El flujo no cesaba y temieron que, de proseguir, terminaría por debilitar al paciente hasta…

LAS FURIAS INFERNALES DE CATALINA

  El día de santa Catalina de 1695, hacia la hora de vísperas (29 de abril al anochecer – nota del autor), se le aparecieron hasta tres espíritus infernales a una niña cacereña de cinco años llamada, precisamente, Catalina. Lo hicieron aprovechando unas tercianas, enfermedad frecuente y temible en la época, que el médico que la asistió, Antonio Flores, no pudo curar como quisiera.   Las tercianas y las cuartanas, en aquellos tiempos, eran endémicas en la villa de Cáceres, principalmente por los malos aires debidos a la ausencia de aseo y sanidad de las calles, la mayoría sin acerar…

EL GUARDIÁN DEL CONVENTO

  Maitines, a media noche. El silencio de los muros fue roto por las primeras oraciones que comenzaba a recitar el Guardián del convento, fray Bernardino. El resto de frailes asistían a este primer oficio de la jornada y repetían, dejando un suave y reverberante murmullo que se iba perdiendo en el eco, las frases litúrgicas de la regla franciscana.   Primo die, quo Trinitas beata mundum condidit, vel quo resurgens conditor nos morte victa liberat. (En este primer día en que la beatísima Trinidad crió el mundo, y en que resucitando el Creador, dejó la muerte vencida y a…

EL NEGRO BOZAL

  Ella era aún moza. Se había acercado antes de la amanecida a la fuente de Aguas Vivas, en las afueras a poniente de la villa, aprovechando la fresca y que a hora tan tempranera no tuviera que esperar turno alguno. En sus pensamientos se reproducían historias que le habían contado, ‘ de cosas que sucedían en estos caminos… Pero empezaba a perder la inocencia y consideraba que eran leyendas y cuentos con los que engañar y asustar a los niños. Aún así, esperaba que hubiera algún vecino yendo para los campos o algún ganadero apostado con su ganado en…

MILAGROS DE LA VIRGEN DE VALVANERA EN CÁCERES II

  Sigue a Milagros de la virgen de Valvanera en Cáceres I He aquí la relación de los milagros y prodigios obrados en Cáceres en el segundo tercio del siglo XVII por mediación de Nuestra Señora la Virgen de Valvanera, a través de las cenizas de la cocina santa de su Santuario en las lejanas tierras de la Rioja, traídas a la villa por una devota cacereña llamada Inés de Jesús, recogidos y anotados por el cronista benedictino fray Diego de Sylva y Pacheco.   * * *   En el año de 1663, en la villa de Cáceres de…