Cáceres en sus piedras

ENTRE FANTASMAS

 

Pasear por la bella y antigua villa de Cáceres, por calles cuyos muros guardan recuerdos extraordinarios grabados en su generosa piedra, invita a un ejercicio sentido de imaginación que nos transporta a otras épocas y, aunque parezca descabellado, nos remite con frecuencia a otros mundos.

Porque en la bella y antigua villa de Cáceres convergen mundos ingrávidos de mito y superstición, donde los acontecimientos cobran un sentido mágico y poseen un valor esencial.

La ignorancia… o el saber vivir en lo simple y en lo importante ha creado alternativas poéticas y románticas al drama de la traición, del deshonor, del castigo o de la soberbia, desfigurando sabiamente trágicos testimonios en relatos que superan la vida y perviven en la muerte, confinándolos a historias interminables protagonizadas por una eterna soledad y un dolor que trasciende la razón.

La bella y antigua villa de Cáceres nos sorprende con estos relatos… o con estas experiencias, de espectros atrapados en el drama de su vida y voces que reverberan por las piedras gritando la desesperación de la sinrazón que los confinó a su deambular. Nos salen al paso, con la complicidad de la noche y la sensibilidad del atrevido paseante. Son fascinantes presentes que nos trasladan a pasados que necesitan cerrar heridas.

Conocerlos, sus relatos o experiencias, encontrarnos con su cruel destino, nos acerca a otro Cáceres; magia y superstición en carne…

¡muerta!

He aquí su recuerdo.

Del pasado nos viene su nombre de casa de los Muertos, hoy convertido en casa-museo. Tras tiempos de abandono en una calle intramuros olvidada en las guías, la cuesta del Marqués, el museo Yusuf al Burch se puso de largo en los años setenta del siglo pasado… ¡y no defraudó! No por su colección arabista, sino porque se hicieron evidentes el movimiento inesperado e inexplicable de muebles y un ambiente que muchos percibieron y perciben como denso y sobrecogedor. El fantasma de la mora, como así se conoce el espectro, sorprende a estudiosos de lo sobrenatural, a programas de televisión dedicados al misterio… y a incautos turistas que, aun desconocedores de su para-existencia, salen precipitadamente del museo, con la angustia cincelada en sus caras al sentir su presencia.

Muy cerca de allí, en pleno corazón de la villa intramuros, una niña invita en noches de Luna clara, a un macabro juego. La pelota se le escapó de las manos, y en su búsqueda se precipitó al fondo de un pozo, donde quedó atrapada para siempre. La niña de la pelota aparece al noctámbulo paseante, seduciéndole con su voz dulce y solicitándole que le ayude a encontrar la perdida pelota. De aceptar, le llevará a su cautiverio, un pozo igualmente fantasmagórico.

Intramuros, un tercero pasea solitario con una raída vestimenta blanca de novicia. Su rebeldía ante un destino obligado por su condición de mujer, le llevó a tomar hábitos sin una fe sólida. Su romance apasionado con un joven de baja alcurnia suscitó las iras de un padre engañado, que lejos de entender, la confinó a un cautiverio en los aposentos que la vieron crecer, y que la verían morir. Mandó cerrar para siempre puertas y ventanas… y allí quedó su hija, la monja emparedada, llorando su infortunio.

De otro convento, en la calle Peñas del extramuro, otra novicia fue cortejada por un desconocido caballero, que la enamoró con bellas palabras y promesas. Sus votos se hicieron entonces pesados, deseando vivir otra vida, una de mujer. Pero en esta condición, estaba obligada a la decisión de sus padres, quienes no vieron con agrado que abandonara su fe y sus futuros hábitos tan ligeramente. Desesperada, se arrojó a un pozo, y allí quedó sepultado su cuerpo y atrapado su espíritu. Años después, el convento desapareció, y en su lugar se alzó un teatro, llamado el Principal, que permaneció hasta entrado el siglo XX, en que su derribo dio lugar a un horno. El recuerdo del convento se perdió en el camino, pero el espíritu del fantasma del teatro principal quedó ligado a esta zona.

En la cerca de Marrón, según se salía antiguamente de la villa al sur, el negro bozal se aparecía a las doncellas que se aventuraban por esos caminos apenas transitados. Esclavo huido de su señor, maltratado por su condición, murió en  la soledad de esos campos, de hambre o de frío, renegando de las gentes de estas tierras. Su espectró quedó atrapado en una fatalidad imperecedera, destinado a engatusar a las mozas cacereñas con ciento y un artificios para lograr que le acompañen a su eterno cautiverio y aliviar su soledad.

En las mentes de los frailes del monasterio de san Francisco pervivió por muchos años el recuerdo del férreo y altivo temperamento de María de Ovando, hija del capitán don Diego de Ovando y Cáceres, de fuertes resonancias históricas. La dama de negro mostró, en el lejano siglo XVI, buena disposición en ofrecer su patrocinio para que pudieran terminarse las obras del citado convento, pero quiso que su posición sobresaliese sobre las otras familias cacereñas. Su deseo fue rechazado, para quiebre de su desmesurado orgullo. Siglos después, dicen verla algunas noches deambular ataviada con vestidos negros, demandando lo que considera suyo.

Un último fantasma, éste proveniente del antiguo convento de monjas descalzas de la Purísima Concepción, hoy desaparecido y reconvertido su solar en plaza. El espectro de la abadesa quiso que sus hermanas abandonaran la descalcez obligada por la regla monacal, y manifestó una inapropiada obsesión en que llevaran chapines, un lujo de calzado para muchas y contrario a su voto de pobreza. Murió, mientras tanto, sin conseguir su empeño. Mas la muerte no impide que siga su demanda, pues su espíritu siguió apareciendo a las monjas y a quienes, por cualquier motivo, entraban en el convento… u hoy caminan por la plaza de la Concepción.

 

FOTO DE CABECERA: Vista de la torre del palacio de Golfines de Abajo.

 

FUENTES:

ESCALÓN, ALONSO DE. Historia miscelánea de la vida de sor Juana de la Madre de Dios, religiosa en el convento de Descalzas de la Purísima Concepción en la villa de Cáceres.

HINOJAL SANTOS, JOSÉ LUIS. Magia y superstición en la vieja villa de Cáceres.

HURTADO DE SAN ANTONIO, RICARDO. Leyendas del monasterio de san Francisco de Cáceres.

 

José Luis Hinojal Santos

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